Stress, armoede en ouders met een eigen belaste voorgeschiedenis zijn de drie grote risicofactoren voor kinderenmishandeling. Denk bij een belaste voorgeschiedenis aan ouders die als kind zelf mishandeld zijn, ouders met psychiatrische problematiek, ouders die gevlucht zijn en daarbij veel hebben meegemaakt; met andere woorden getraumatiseerde ouders. Ook kinderen van verslaafde ouders lopen een groter risico om mishandeld te worden.

Verslaafde ouders zijn minder voorzichtig en hebben minder zelfbeheersing en remmingen. Ze worden, behalve door het middel zelf, vaak ook sterk beïnvloed door hun verslavingsgedrag; ze zijn de hele dag bezig om te zorgen dat ze het verslavende middel kunnen gebruiken. Vaak zijn mensen die verslaafd zijn niet in staat om goed voor zichzelf te zorgen, laat staan dat ze in staat zijn goed voor hun kinderen te zorgen.